Spinach – Spinat

Everyone’s favourite green

Probably the most versatile and universally liked leafy greens, spinach has its origin in ancient Persia. It’s part of the amaranth family, alongside vegetables like chard and pseudo grains like amaranth and quinoa. The healthy green is available all year round but is especially great during early spring when other fresh produce is scarce. Today spinach is eaten everywhere in the world although Italy has a particular love for the green, which is why dishes that incorporate spinach are often named „Florentine“ after the famous Medici city. As it’s rich in iron, which you can actually taste slightly, it’s a great veggie for all vegetarians and vegans. In Greek and Turkish dishes spinach with feta is often used as the veggie alternative for minced meat.

Jedermanns liebstes Blattgemüse

Spinat ist das wohl vielseitigste und beliebteste Blattgemüse überhaupt und hat seine Wurzeln im ehemaligen Persien. Es gehört zur Amaranth-Familie, genau wie Mangold und Pseudogetreide wie Amaranth und Quinoa. Das gesunde Gemüse ist das ganze Jahr über erhältlich, besonders beliebt jedoch als Frühlingsbote wenn andere Gemüsesorten rar sind. Heute wird Spinat auf der ganzen Welt gegessen, in Italien wird er jedoch besonders geschätzt. Viele Gerichte mit Spinat tragen deshalb den Namen “Florentine”, benannt nach der berühmten Medici-Stadt. Aufgrund eines relativ hohen Eisengehalts, den man tatsächlich auch ein wenig schmecken kann, ist Spinat besonders interessant für Vegetarier und Veganer. In griechischen und türkischen Gerichten wird Spinat mit Feta oft als vegetarische Alternative zu Hackfleisch genutzt.

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Fresh spinach from the farmers market

Sourcing spinach

In terms of varieties there isn’t too much of an offer in regular supermarkets. Baby spinach is simply the early harvest of regular spinach and comes with a slightly milder taste. An interesting variety in terms of flavour profile is the slightly more complex arrow leaf spinach which has, as the name suggests, a more pointed shaped. It’s fairly obvious to spot fresh spinach as the leaves wilt quickly and don’t look as plump anymore when they are past their prime. Wilted spinach can still be blitzed up into smoothies or used in pies or tartes, if you want to avoid wasting it. 

Spinat kaufen

Im Supermarkt findet man meistens keine große Sortenvielfalt. Babyspinat ist lediglich die frühe Ernte und schmeckt noch milder wie regulärer Spinat. Arrowleaf ist eine interessante Sorte, die ein etwas komplexeres Geschmacksprofil vorweist und wie der Name arrow (Pfeil) verrät spitz zuläuft. Frischer Spinat ist einfach zu identifizieren, da das Gemüse schnell welk und farblos aussieht. Wenn man daheim ein etwas mitgenommenes Exemplar übrig hat, kann man es immer noch für eine Quiche oder in einem Smoothie nutzen. 

Useful tips

Spinach can be enjoyed raw or cooked and lend itself very well to freezing. In fact spinach looses nutrients quite quickly so blanching and freezing it is a good way to preserve the vitamins for later use. It’s often already sold that way and is a great alternative to the fresh leaf. Spinach tends to wilt and rot quickly so don’t store it in a tight plastic bag but instead make sure the moisture is absorbed by a kitchen towel or by using a container that ensures that the moisture doesn’t collect on the vegetable.

Gut zu wissen

Spinat kann roh und gekocht genossen werden. Er verliert nach der Ernte schnell Nährstoffe, weshalb man ihn oft in gefrorener Form findet – eine super Alternative zum frischen Gemüse. Wenn man Spinat also nicht schnell verarbeiten kann, dann lohnt es sich ihn zu blanchieren und einzufrieren. Spinat sieht schnell schlaff aus und verrottet schnell, sollte also nicht in Plastik aufbewahrt werden sondern in ein Tuch gewickelt oder in einem Behältnis, in dem Feuchtigkeit sich nicht auf dem Spinat ansammelt.

Different cultures, different dishes

Turkey: Zeytinyağlı Ispanak kökü

Swasiland: Isijabane

Malawi: Masamba cakes

Egypt: Moloukia

Afghanistan: Bagari sabzi

Syria: Sabanikh

Indonesia: Sayur bening

Albania: Japrak me spinaq

Korea: Si kum tshi guk 

Georgia: Ispanakhis pkhali

How to prepare

  • Steam
  • Boil
  • Pan-fry
  • Enjoy raw
  • Add to smoothies

Zubereitung

  • Dampfgaren
  • Kochen
  • In der Pfanne anbraten
  • Roh genießen
  • Zu Smoothies hinzugeben

Goes well with

Passt gut zu 

4 thoughts on “Spinach – Spinat

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